Dr Olga Riosx27 Speech

Dr. Olga Rios' Speech

“I’m Going to College Dinner”

 

Welcome to Artesia High’s “I Am Going to College Dinner 2018”! It is wonderful to see so many of you here to acknowledge the outstanding achievements of our soon to be graduating class of 2018. It truly demonstrates our collective commitment to higher education.

My name is Dr. Olga Rios. I am the first Board Member elected to represent the part of Lakewood served by ABC Unified. For the first time, we have representatives who who are well aware of the specific needs in our diverse communities.

Having the honor to be here is a very special privilege for me. You see, it was here, at Artesia High, in where in 10th grade, a college bound program let ME know college was an option. I had no idea I had options beyond high school.

That program opened doors in the way that your Student Union does for you. As a result, I attended universities that some of you are headed to. I started at Long Beach State and my journey did not end there. It took me to attend other top tier programs from schools like UCLA, UC Irvine, Harvard University, and USC.

With a college education, I have forged a path of opportunity for myself, my children, and my community. As a leader in my community I get to help set the direction for our district. I get to advocate for equity in our schools and ensure that a quality education is a reality for all of our students.

Most importantly, I get to be a voice for underrepresented children and their families. My story can be your story. Higher education, be it college or a career, has profound effects on your individual life, your family, and your community.

Latinos right now have the second highest college-going rate. The numbers are astonishing, yet still only about half of those enrolled in a four year university will graduate. Research tells us that a quarter of students who are low-income will drop out by the end of the second year, “Low-income students are especially likely to struggle during college and to leave without a degree.” This applies to Latinos, African Americans and certain Asian sub-groups.

As you can see, for some of you, the challenges will be great and if you are the first in your family to go to college, or low-income it will be especially difficult. But this is where you must persevere. Find the greatness that lies within each of you and keep going. You have it in you. I believe in you. Knowledge is power.

I want to challenge you! Defy expectations and graduate from wherever it is you’re going. Every Single One of you! By being here tonight, you have broken barriers and defied statistics already. Nevertheless, I encourage you not to embark on this journey alone. Maintain a close relationship with your family, stay connected to your friends, join student organizations, and seek out support programs at your schools. ABC Unified is committed to the educational excellence of all students.

What is happening here at Artesia is an amazing example of that. Your administration, teachers, and staff are setting a new standard of student achievement for all. I am so incredibly proud that at Artesia, anyone, or actually EVERYONE is placed on a college and or career path regardless of ethnic background or income level. Everyone is positioned to achieve their full potential.

I sat in the audience of this very dinner last year. My daughter Clarissa was in the graduating class of 2017. She will be coming home tomorrow having completed year one at San Francisco State. Her experiences at Artesia gave her the tools to take full advantage of all that college life has to offer. It was no easy endeavor, but worth every minute. She loves the experience, gets homesick, but knows that college is part of the necessary progression to be a more informed and engaged citizen. She knows well the rewards that a college degree affords. I was so proud of her. Today I feel that kind of pride for each one of you. Four years of hard work have yielded great results.

I want to end with the words of a famous Latino leader Cesar Chavez and one of my favorite quotes, “Once social justice begins, it cannot be reversed. You cannot uneducate the person who has learned to read. You cannot humiliate the person who feels pride. You cannot oppress the people who are not afraid anymore. We have seen the future, and the future is OURS” Without further ado, let’s begin our night, Congratulations class of 2018!

 

 

Bienvenidos a la cena de “Voy al Colegio 2018.” Es increíble ver a tantos de ustedes aquí para reconocer los logros de la clase 2018. Sin duda demuestra nuestro compromiso colectivo con la educación superior. Mi nombre es Olga Ríos. Soy la primera miembra de la Junta elegida para representar a la parte de Lakewood servido por el distrito escolar unificado ABC. Por primera vez, nuestro distrito tiene miembros que vienen de áreas del que conocen de primera mano las necesidades específicas de nuestra comunidad. Tener el honor de estar aquí es un privilegio muy especial para mí. Fue aquí, en Artesia, en este mismo patio, donde, en el grado 10, gracias a un programa se me hizo saber que la universidad era una opción para mi. No tenía ni idea que yo tenía opciones más allá de la escuela secundaria. Ese programa me abrio puertas de la misma forma en que la Unión de Estudiantes aqui en Artesia hizo por sus hijos. Asistí a la universidad Long Beach y mi trayectoria no terminó allí, me llevó a asistir a otros programas de primer nivel en universidades como UCLA, UC Irvine, Harvard, y la Universidad del Sur de California. Con una educación universitaria, he forjado un camino de oportunidades para mí, mis hijos y mi comunidad. Como líder ayudo a establecer la dirección de nuestro distrito. Abogo por la equidad en nuestras escuelas y aseguro que una educación de calidad sea realidad para todos nuestros estudiantes. Lo más importante, soy la voz de los niños y sus familias con poca representación. Mi historia puede ser su historia. La educación superior, ya sea en la universidad o una carrera, tiene efectos profundos en la vida individual, de la familia y de la comunidad. Los latinos ahora tienen la segunda tasa más alta en asistencia a la universidad. Los números son sorprendentes, y aún así, sólo la mitad de los matriculados en una universidad de cuatro años se graduarán. Investigaciónes nos dicen que una cuarta parte de los estudiantes que son de bajos ingresos se retirarán al final del segundo año, “los estudiantes de bajos ingresos son especialmente propensos a batallar en la universidad y salir sin un título.” Esto se aplica a los latinos, afroamericanos y ciertos subgrupos asiáticos. Como puede ver, para algunos de los estudiantes, los desafíos serán grandes y si son el primero en su familia en ir a la universidad, o de bajos ingresos Será especialmente difícil. Pero aquí es donde hay que perseverar. Tienen que encuentrar la grandeza que se encuentra dentro de cada uno de ustedes y perseverar. El conocimiento es poder. Quiero un desafío! Desafiar las expectativas y graduense de donde sea que van. ¡Cada uno de ustedes! Al estar aquí esta noche, ya se han roto barreras y desafiado estadísticas. No obstante, les pido que no se embarquen en este viaje solo. Mantengan una buena relación con su familia, mantenganse en contacto con sus amigos, formen parte de organizaciones estudiantiles, y busquen programas de apoyo en sus escuelas. Pidan ayuda cuando sea necessario. ABC se ha comprometido a la excelencia en la educación de todos los estudiantes. Lo que está sucediendo aquí en Artesia es un asombroso ejemplo de ello. Su administración, maestros y el personal están estableciendo un nuevo estándar de rendimiento para todos. Estoy tan increíblemente orgulloso de que en Artesia, cualquier persona, o en realidad todo el mundo se coloca en un camino a la universidad o una carrera sin importar la raza, las creencias religiosas, o circunstancia. Todo el mundo está en condiciones de alcanzar su pleno potencial. Me senté en la audiencia de esta misma cena del año pasado. Mi hija Clarissa estaba en la clase de graduación de 2017. Ella vendrá a casa mañana después de haber completado un año en la Universidad de San Francisco. Sus experiencias en Artesia le dieron las herramientas para sacar el máximo provecho de todo lo que la vida de la universidad tiene que ofrecer. No fue una tarea fácil, pero valio la pena. Le encanto la experiencia, extrano su casa, pero sabia que la educacio superior es parte de la progresión necesaria para ser un ciudadano más informado. Ella conoce bien las recompensas que ofrece un título universitario. Estaba tan orgulloso de ella. Hoy siento eso tipo de orgullo por cada uno de ustedes. Cuatro años de bastante esfuerzo ha dado grandes resultados. Quiero terminar con las palabras de un famoso líder latino César Chávez “Una vez que comienza la justicia social, no puede ser revertida. No se puede deseducar a la persona que ha aprendido a leer. No se puede humillar a la persona que se siente orgullo. No se puede oprimir a las personas que no tienen miedo más. Hemos visto el futuro, y el futuro es nuestro” Sinmás preámbulos, vamos a continuar con la tarde...una vez mas Felicidades clase de 2018!